区块链专利申请热度正当时

2016-09-30 08:18 评论 0 条

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比特币相关产品首次申请专利的时间得追溯到2009年,而区块链技术作为一种专利技术,出现在大众视野则是两年之后即2011年的事情。截止2016年6月22日,全球范围共有192个比特币相关专利产品,而跟区块链相关的专利产品则有492个之多。

过去的一年半里,专利局收到了各种各样的产品专利申请,知情人士称,其中跟比特币和区块链技术等相关的申请占绝大多数,报道出来的492和192肯定只是冰山一角。

虽然我们无法确定究竟是谁申请了这些专利,但有消息称,早期银行机构在比特币领域积极进行革新,这些专利申请很可能大多数都是银行机构发起的。

路透社最新消息,Craig Wright的持股公司EITC目前共申请了至少400项专利等待处理。业内人士透露,这些专利申请涉及的领域很广,从在线安全支付到区块链与物联网操作系统都有涉及。

鉴于区块链等新技术正不断改变银行业的发展,因此出现这么多相关领域的专利申请是意料之中的事。全世界范围的金融科技圈形成了一股新的发展潮流,各个企业都在忙着发展区块链事业。

这些新趋势是否预示着银行业民主时代的到来?

新技术使得交易速度增快,交易额提高,审计跟踪和安全性能都有所提升,银行业都看到了新技术背后带来的巨大经济效益。根据以往的历史回顾,银行机构并不反对花钱引进新技术,但是鉴于这一次的革命性技术掌握在其他行业的手里,而这个技术对银行机构又有着相当重要的作用,因此银行业需要一定的时间调整发展策略。

拿电信部门举个例子,电信业运营商依靠电信标准(如4G或者LTE)的不断革新,从而相应提升改进自己的技术,这是因为行业内的领先技术不再掌握在传统的电信企业手中,因此运营商自身需要作出调整,利用新技术,并朝着新技术所设立的新标准不断发展。同理推断,随着技术不断完善,未来可能会出现区块链标准,届时想要使用区块链技术的企业都得向其IP持有者购买。

在区块链相关业务发展过程中,行业出现的技术问题很可能需要相应技术解决方案才能应对。譬如,公共区块链就存在着被匿名用户滥用的风险。而私人区块链在交易过程中则受到多方司法机构管辖制约,甚至需要往不同国家的分布式总账公司传输数据。如果交易过程不需要受信任的第三方参与,交易监管会相应减少,但是这也意味着区块链本身要有能够监测到可疑欺诈性交易的能力。

区块链数据能够长时间储存是个优点,但同时也带来了一系列问题,尤其当交易完成之后,相关部门要求区块链数据更新以保护交易双方的隐私,这样一来给区块链企业在技术和资源上带来了不小挑战。安全解决方案数目众多,但是企业采用的多是标记和散列等传统的加密方式的混合。有需求就会出现市场,在区块链技术不断发展的过程中,安全解决方案有着巨大的市场潜力,因此未来出现众多专利申请也是合情合理的。

所有的一切是否都值得?

知识产权资产的经济价值和业内投机型投资的价值关系紧张。技术公司发展早期,尽管申请了专利,但是公司也不能确定是否能从这些专利中获得利益。专利的价值取决于其产品属性,如果专利产品对市场有价值,而且在生产实践过程中可以有效执行,那么这个专利就是有价值的。

很显然,一般的区块链产品很难得到有效保障,一方面是因为申请项目涉及的范围宽泛,非技术性方面的专利不容易通过,另一方面则是因为专利审查过程中,专利权利要求会逐渐被细化。在这些条件下,替代性技术想要解决技术问题同时又不违反专利申请声明,难度大大增加。

区块链技术本身虽然具有争议性,但是总体上所呈现出来的不断发展的劲头还是让众多企业想要申请专利,分一杯羹,尽管如此,个人专利资产评估短期之内还是比较难申请的。技术在不断发展,立法机构肯定得尽可能跟上发展的脚步,不久的将来肯定会颁布相应的监管条例,这样一来区块链技术就很容易受到外部因素的影响。

IP评估反馈固然不错,但还是得认真考虑商业化所带来的风险。企业的规模,发展的前景,竞争企业所运用的技术,获得资本的能力,监管环境的稳定性,IP条件下进入市场的可能性等,综合各个方面都要仔仔细细考虑才能下定论。

给专利获得制定一套可行的标准

创新者在获得专利之后必定优先考虑所投入的时间和所能获得的资源,但往往最后以失败告终,要么是错失良机,要么就是没有有效处理好风险问题所带来的实质风险。中小型企业在运用技术处理与目标客户之间的业务的时候,往往会面临着对技术掌握能力不足所带来的风险。

现在专利申请众多,虽然专利审查过程和监管制度都很严格,但是其中肯定有真正优秀的专利能够经得起考察,最后投入生产,转而为金融服务部门所用。银行业一向非常厌恶风险,反而更为愿意掏钱购买安全的第三方技术,在这一层面上,那些最后获得许可的专利市场潜力巨大。

银行和其他金融机构想要利用区块链技术,但起码得在认真考虑发展前景之后,选择最为企业所需的技术。不管是亲自进行R&D活动(系统的创造性活动)还是花钱请人做,银行业需要有自己的IP以及技术获得策略。将来银行业肯定得利用区块链技术进行更好地发展,但是有远见的企业会尽量避免接触未来几年内市场上涌现的跟风专利。

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